Jimmy Eriksson, en av de förare som samarbetar med oss på Nickes.Com, kommer inte att tävla för det ryska teamet Russian Time under GP3-säsongen 2014 – men kommer alltjämt att finnas med på gridden i en helnordisk satsning tillsammans med finska Koiranen GP.

Jimmy Eriksson, Silverstone 1

Teambytet är ett resultat av den kraftiga rekonstruktion som Russian Time ställdes inför i kölvattnet av den tidigare teamchefen Igor Mazepas hastiga bortgång i början av februari. Bland annat avslutades det avtal som gav Motopark Academy – teamet med vilket Eriksson vann det tyska Formel 3-mästerskapet 2012 – rätten att ombesörja driften av Russian Times sportsliga verksamhet. Samtliga förarkontrakt upplöstes, vilket lämnade Eriksson utan styrning med bara ett par månader kvar till premiären i Barcelona.

En överenskommelse har nu dock nåtts med Koiranen GP, där Eriksson kommer att bli en av tre förare under den stundande säsongen. Det finska teamet gjorde ett omedelbart intryck i GP3 under 2013, när de som debutanter lyckades säkra en dubbelseger redan under sin första tävlingshelg i det konkurrenskraftiga mästerskapet och till slut lade beslag på tredje plats totalt i teamsammandraget.

– De senaste veckorna har varit väldigt, väldigt tuffa, och jag är enormt tacksam för att Koiranen GP trots den dåliga timingen klev fram och gav mig den här möjligheten att tävla för ett av de bästa teamen i GP3, säger Jimmy Eriksson i ett pressmeddelande. Det svänger fort i den här branschen, och uppbyggnaden till den här säsongen har varit det yttersta beviset för det; det har gått från ljus till mörker, och tillbaka igen, på mindre än en månad. Igors bortgång är förstås oerhört tragisk, och jag önskar Russian Time lycka till med sina nya planer. För egen del ser jag nu fram emot samarbetet med Koiranen GP, som gjort väldigt bra ifrån sig i andra juniorklasser och som också imponerade rejält i GP3 i fjol. Det här blir första gången jag tävlar för ett nordiskt team, och jag känner redan att deras mentalitet och inställning till motorsporten passar mig bra.

Testerna inför årets GP3-säsong inleds på Estoril-banan i Portugal den 27-28 mars. Därefter följer ytterligare två tester – då på spansk mark – under april månad, innan tävlingspremiären äger rum i samband med Spaniens Grand Prix i Barcelona den 9-11 maj. Samtliga GP3-race körs inom ramarna för supportprogrammet till världsmästerskapet i Formel 1.

Intresserad av att kolla in Spaniens Grand Prix på plats? Ta en titt här: http://f1resor.se/boka-formel-1-resor/
Komplett motorsportprogram 2014: klicka här.

 

Under måndagen mötte Marcus Ericsson, Sveriges nye Formel 1-förare, ett samlat mediauppbåd vid en presskonferens i Stockholm.

Marcus Ericsson
Marcus Ericsson

Ericsson svarade på frågor om sitt nya kontrakt med Caterham-stallet, och kom snabbt in på förra veckans inledande försäsongstest i Jerez – ett test där flera av teamen direkt stötte på stora problem i kölvattnet av det nya reglemente som introduceras i tid till årets säsong.

– De nya reglerna är väldigt komplicerade, förklarade Marcus. Jag körde totalt 11-12 varv på två dagar, och när jag väl var ute på banan rullade jag mest runt för att samla information till ingenjörerna. Det var väldigt svårt att få någon riktig känsla för bilen, och vi – och i princip alla andra – hade problem med elektroniken. Det är klart att det var lite frustrerande att inte få köra mer, men samtidigt har jag blivit van vid väldigt lite körtid från mina år i GP2 och ur den aspekten var det egentligen inget nytt.

Trots bekymren i Spanien – och trots att Ericssons förhållandevis lilla Caterham-team hörde till de hårdast drabbade efter att motorleverantören Renault upplevt stora tillförlitlighetsproblem – är ”Mackan” dock positiv till det nya reglementet.

– Det är helt rätt för Formel 1 att gå den här vägen, fortsatte Marcus. F1 ska ligga i framkant för all utveckling som kan gynna bilindustrin, och med den teknik som används i år tar man ett steg i rätt riktning. Alla får börja från en ny sida, och det ger dessutom oss mindre team en bättre chans att eventuellt kunna utmana lite högre upp i resultatlistan och att överraska.

Som ett resultat av de nya reglerna har också minimivikten i F1-bilarna höjts från 642 till 691 kg inför 2014; något som inneburit en hel del tid på gymmet – och en striktare diet – för den i sammanhanget storväxte svensken (se honom med egna ögon så förstår du snabbt själva andemeningen i begreppet “allt är relativt”).

– Vikten är definitivt lite av ett problem för mig den här säsongen, sade Kumla-sonen. Alla team har problem att komma ner till minimivikten, och då är varje kilo väldigt viktigt. Jag är 1.80 lång och då är det inte enkelt att vara lika lätt som någon som är 1.67. Jag måste tänka på vad jag äter och det blir en hel del tid på gymmet, men jag har en personlig tränare – Alex – som kommer att vara med mig på alla race och jag tror att vi överlag har hittat ett ganska perfekt upplägg.

Monacos Grand Prix - ett av racen som väntar Ericsson under 2014.
Monacos Grand Prix – ett av racen som väntar Ericsson under 2014.

Teamkamrat under debutsäsongen blir den mer rutinerade – och spektakuläre – Kamui Kobayashi, som återvänder till Formel 1 efter ett år i sportbilsracing för Ferrari.

– Det är perfekt att han kommer in, fortsatte Ericsson. Han är erfaren och har gjort bra resultat; varit på pallen i en Sauber-bil som inte var den bästa. Jag ska försöka lära mig så mycket som möjligt av honom, och i ett litet team är det extra viktigt att man drar åt samma håll. Han är den jag måste slå och vi kommer aldrig att bli bästa vänner, men samtidigt gäller det att jobba ihop och se till att utveckla bilen på ett så bra sätt som möjligt.

På frågan om vilka förväntningar han har inför den stundande säsongen är Ericsson pragmatisk. Caterham slutade under 2013 på 11:e och sista plats i konstruktörsmästerskapet – och i år är det svårare än någonsin att förutse hur formboken kommer att se ut.

– Vi är ett av de minsta stallen med minst resurser, men samtidigt kommer vi förstås att jobba stenhårt för att klättra uppåt på rankingstegen, fortsätter Ericsson. Ingen av oss vet vart vi står – det är det ärliga svaret – och det gör det väldigt svårt att ha någon uttalad målsättning. Vårt första mål måste vara att slå Marussia, som kom näst sist i fjol, och sedan får vi helt enkelt ta det steg för steg.

För Marcus Ericsson markerar F1-premiären i Melbourne en dröm som går i uppfyllelse, men han passar samtidigt på att rikta en varning – mot sig själv.

– Det kommer nog att kännas lite overkligt att köra mot några av sina idoler; flera av dem var ju i F1 medan jag fortfarande körde gokart, påpekade Marcus. Jag har väl kört mot ungefär hälften av grabbarna i de mindre klasserna – jag kommer särskilt bra överens med Daniel Ricciardo – men det gäller att inte slå sig till ro. Om jag skulle vara nöjd med att bara ha tagit mig hit kommer jag förmodligen att åka ut lika snabbt som jag kom in. Jag vill vara i Formel 1 under många år framöver, och då gäller det att ge 110 % i alla lägen.

En och en halv månad återstår till lamporna slocknar vid premiären i Albert Park – och Ericsson har hittills alltså inte kört mer än en handfull varv i sin Caterham. Två separata fyrdagstester väntar i Bahrain i slutet av februari, men vid sidan av det är förberedelserna inför säsongsstarten helt vigda åt den virtuella verkligheten.

– Idag har alla F1-team väldigt bra simulatorer, och i takt med att testbegränsningarna har blivit alltmer strikta har sådana alternativ också blivit allt viktigare, förklarade Ericsson. En simulator kommer aldrig att bli samma sak som en riktig bil, men känslan är faktiskt ganska realistisk. Man kan träna på olika banor – för min del blir till exempel premiären i Melbourne något helt nytt – och man får en känsla för vart alla knappar på ratten sitter. Det är ett väldigt bra verktyg.

23 år – så länge har Sverige väntat på en förare i motorsportens kungaklass. Senast det begav sig – sommaren 1991 – var det Stefan ”Lill-Lövis” Johansson som satt i sittbrunnen.

– Jag har inte pratat med Stefan, men han har skickat ett sms, avslutade Ericsson. 23 år är en väldigt lång tid. Det är skönt att vi är tillbaka.

Det är bara att hålla med.

Vill du se Marcus Ericsson och resten av F1-gänget LIVE? Boka din resa idag!

 

Canadian F1 Grand Prix - Race

Efter 12 säsonger i motorsportens absoluta finrum meddelar Mark Webber nu att han lämnar Formel 1 för att istället ta sig an världsmästerskapet för sportvagnsracing tillsammans med Porsche.

Webber, som alltid har omnämnts med stor respekt i depån tack vare sin ärliga och raka attityd, lämnar därmed dörren öppen för en ersättare hos VM-vinnande Red Bull Racing. Det hetaste ryktet just nu? Finlands Kimi Räikkönen…

Felix Rosenqvist, Red Bull Ring 1

Ingen annan hade gjort det förut – men det blev en svensk som skrev in sig i historieböckerna. 21-årige Felix Rosenqvist från Värnamo lyckades med bedriften att vinna samtliga helgens tre race vid förra veckans tävlingar för Formel 3-EM på österrikiska Red Bull Ring, i konkurrens med 30 av världens just nu starkast lysande formelbilstalanger. Rosenqvists succé har blåst nytt liv i drömmen om en svensk i Formel 1, och med uppbackning av Mercedes talangprogram spås smålänningen nu en lysande framtid. 

Vill du se Felix Rosenqvist och de andra förarna i Formel 3-EM – inklusive svenskättade Tom Blomqvist, son till rallylegenden Stig Blomqvist – live? På den här länken får du hjälp med paket till säsongens samtliga resterande deltävlingar, som alla körs tillsammans med den tyska DTM-serien (där Mattias Ekström ju sedan länge är en av storstjärnorna). Folkfesten är det inget fel på; DTM-finalen på Hockenheim besöks till exempel av fler fans än Formel 1-loppet på samma bana…
Ta chansen att se in i framtiden – här och nu!

Race Action Formula One 2012 season - F1 Monaco Grand Prix - held at Circuit de Monaco Monte Carlo, Monaco - 27.05.12 **Only available for publication in the UK. Not available for the rest of the world ** Mandatory Credit: News Pictures/WENN.com

Monacos Grand Prix är juvelen i kronan som kallas Formel 1 – och tävlingen som alla vill vinna. I helgen avgörs den 60:e upplagan av det klassiska gatloppet i Monte Carlo – en utmaning som den trefaldige världsmästaren Nelson Piquet en gång liknade vid att cykla i sitt eget vardagsrum. Med oförlåtande barriärer, hastigheter på 300 km/h och obefintligt utrymme för misstag är Monacos Grand Prix den odiskutabla höjdpunkten på kalendern.

Som om inte glamouren i furstendömet vid Medelhavets strand vore tillräcklig för att stilla motorvärldens hunger den här helgen händer det också stora saker på andra sidan Atlanten – närmare bestämt i USA. Indy 500 – också det betraktat som ett av världens främsta motorlopp – äger rum på söndag kväll svensk tid (bara några timmar efter målgång i Monaco); en riktig superhelg för alla racingentusiaster, med andra ord!

På www.nickes.com finns all expertis som krävs för att ta dig till händelsernas centrum och göra din motorsportresa till ett minne för livet. Varför inte se till att själv vara på plats för Monacos Grand Prix 2014 – eller parkera på en av de 257 000 sittplatserna på “The Brickyard” vid nästa års Indy 500?


Nyss hemkommen från Circuit de Catalunya finns det bara en sak att konstatera: en Fernando Alonso-seger i Spaniens Grand Prix ger upphov till jordbävning! Trycket på läktarna var enormt när hemmahjälten tog målflagg först av alla i söndagens race, och att ha fått uppleva den stämningen på plats känns stort.

 

F1 Grand Prix of Spain - Race
Nästa race på kalendern är juvelen i motorsportens krona – Monacos Grand Prix – som körs om två veckor. Kan Alonso upprepa sin triumf? Det återstår att se. En sak är i alla fall säker; du måste ta chansen att uppleva Formel 1 på plats i år. Kampen om VM-titeln – där Sebastian Vettel och Kimi Räikkönen nu är hett jagade av Ferrari-stjärnan – kommer att bli en klassiker.

/Mattias

 

Det säkraste av alla vårtecken är här – F1-premiären i Melbourne, Australien. Klockan 02.30 svensk tid i natt beger sig de första bilarna ut ur depån för fredagens inledande fria träning; och ingen – ingen – vet vem som kommer att stå högst upp på pallen på Albert Park på söndag.

Australiens Grand Prix är en helig tillställning för världens alla Formel 1-fans, och en av mina personliga absoluta höjdpunkter varje år. Hur heligt arrangemanget än må vara är hålltiderna dock definitivt några av de mest okristliga på kalendern för oss nordbor, men med tanke på hur oviss försäsongen har varit lär det garanterat vara värt att ställa klockan och bänka sig framför TV:n. Att väderprognoserna sedan skvallrar om regn gör ju inte förutsättningarna mindre intressanta…

TV-tider | Australiens Grand Prix 2013 | Viasat Motor

Fredag
Fri träning 1: 02.25
Fri träning 2: 06.25

Lördag
Fri träning 3: 03.55
Kval: 06.55

Söndag:
Race: 06.30

42

Den senaste tidens uppsjö av billanseringar får ursäkta, men det är först när motorerna startas upp vid försäsongens inledande test som man verkligen vet att Grand Prix-cirkusen har vaknat till liv efter vinterdvalan. Därför står veckans aktiviteter på Jerez-banan i södra Spanien – de fyra första testdagarna inför F1-säsongen 2013 – just nu i fokus hos motormedia världen över; och spekulationerna om vem som håller på med vad är naturligtvis redan i full gång.

Med två dagar avklarade har de första, förvisso mycket preliminära, indikationerna om hur väl de nya bilarna står sig börjat ta form – och det kunde knappast ha börjat sämre för Mercedes. Nico Rosberg förärades med uppgiften att ge nya W04 sin jungfrufärd under tisdagen, men hann bara med totalt 14 varv – 75 färre än Force Indias Paul di Resta – på grund av ett elektronikproblem. När nytillskottet Lewis Hamilton sedan klättrade ner i sittbrunnen idag (onsdag) fortsatte bekymren, sedan ett fel på bromsarna sänt britten rakt in i däcksbarriärerna – den här gången efter 15 varv.

Klicka här för att se ett klipp på Hamiltons krasch.

Mercedes avbröt resten av dagens program för att utföra de reparationer som krävdes, och efter de två första testdagarna av F1-säsongen 2013 har det Brackley-baserade teamet redan hamnat på efterkälken. Både Hamilton och Rosberg återfanns dock i toppen av resultatlistan innan deras respektive missöden, så förhoppningsvis kan Mercedes ändå luta sig mot ett starkt paket när tillförlitligheten så tillåter. Vissa av er kanske också minns att ett av förra säsongens stora sensationsteam – Lotus – helt tvingades att dra sig tillbaka från ett av försäsongstesterna i Barcelona förra vintern efter att ha identifierat ett problem med chassit – men att Romain Grosjean ändå kvalade in som trea när det väl blev allvar i Melbourne. Med andra ord; Mercedes kanske inte har fått den start de önskade, men det är alldeles för tidigt att stämma in i någon panikhysteri.

Vem ser då bäst ut så här långt? Det är naturligtvis en fråga som alla försöker att svara på, men som väldigt få egentligen vet något om. Snabbast under den första testdagen var McLaren och Jenson Button – som dock också drabbades av en del tekniska problem med nya MP4-28. Buttons tid i slutet av dagen – 1m18.861s – kan jämföras med den bästa tiden från dag ett vid försäsongstesterna 2012, som sattes av Kimi Räikkönen: 1m19.670s. Buttons fart imponerade på flera av konkurrenterna – särskilt då han satte sitt varv på Pirellis hårda gummiblandning. Pirelli har för övrigt gjort om sitt däckssegment till i år, i syfte att tvinga fram fler depåstopp under racen och med förhoppning om att fortsätta sätta teamen på prov med nya utmaningar. Dessutom vill man ha ett däck som klarar av att arbeta i ett bredare spektra än tidigare och som är mindre känsligt för yttre omständigheter och temperaturer, vilket lär göra det enklare för förarna att optimera däckens potential under i första hand kvalen.

Onsdagens test toppades av Lotus nya E21:a, körd av Grosjean (1m18.218s) som putsade till Buttons tisdagstid med drygt sex tiondelar. Grosjean backade därmed upp tendensen från igår genom att vara klart snabbare än motsvarande topptid under den andra dagens försäsongstester 2012. En stor del av förklaringen till de bättre varvtiderna ligger i ett i huvudsak oförändrat reglemente, som inneburit att teamen kunnat utveckla 2012 års bilar utan att behöva göra alltför stora förändringar.

Den reglementsmässiga kontinuiteten återspeglas också av det faktum att majoriteten av teamen har tillryggalagt betydligt fler varv så här långt i år än vid samma tidpunkt i fjol; koncepten är beprövade. Kanske inte helt betryggande för Mercedes, men å andra sidan inledde tyskarna förra årets försäsong med sitt gamla chassi (en strategi som endast Williams har valt att använda sig av i år). Nu är man i alla fall på banan med den bil man har för avsikt att faktiskt tävla med, och har god tid på sig att räta ut de frågetecken man upptäcker inför premiären.

Både Ferrari och Red Bull Racing har inlett testerna försiktigt men utan några större incidenter. Felipe Massa noterades för åttonde bästa tid idag onsdag – 1.696s långsammare än Grosjean – medan Mark Webber var fyra för de regerande mästarna (1.120s från täten). Varvtiderna har marginell betydelse eftersom att alla jobbar efter sina egna program och variabler, men mer intressant är att Webber klarade av hela 101 varv under dagen – mer än någon annan förare. De röda tjurarna vet hur man ska jobba innan det blir allvar…

Testerna på Jerez avslutas på fredag.

/Mattias

15

F1-abstinensen fortsätter att vara stor hos oss fans världen över, men bakom stängda (och garanterat mycket välbevakade) dörrar går arbetet med de sista detaljerna på 2013 års Grand Prix-bilar för högvarv. Månadsskiftet januari-februari är av tradition förknippat med lanseringen av de nya chassin som respektive team sätter sin tilltro till inför den ordinarie tävlingssäsongen, och först ut i år är titelutmanarna McLaren som avtäcker sin MP4-28 den sista januari.

McLarens lansering markerar början på en intensiv och, i mitt tycke, högintressant period av F1-säsongen. Det är vid offentliggörandet av de nya bilarna som man för första gången får en chans att bedöma hur styrkeförhållandet kommer att se ut under året; vem som kommer att vara stark, och vem som inte kommer att vara det. Även om de tekniska detaljerna för de allra flesta är oerhört svåra att utvärdera brukar de efterföljande försäsongstesterna i Spanien kunna ge åtminstone en någorlunda övergripande bild av läget – men det är inte förrän vid säsongspremiären i Melbourne i mars som vi på allvar får se vem som har gjort sin läxa under vintern.

Nedan följer de nyckeldatum som i skrivande stund utgör baselementen för F1-försäsongen 2013:

 

LANSERINGSDATUM – TEAM

31 januari: McLaren
1 februari: Force India
2 februari: Sauber
3 februari: Red Bull Racing

Ferrari har meddelat att man kommer lansera sin nya bil någon gång “i början av februari”, före det inledande försäsongstestet på Jerez som drar igång den 5:e i samma månad (se nedan för komplett schema).

 

FÖRSÄSONGSTESTER

5-8 februari: Jerez, Spanien
19-22 februari: Barcelona, Spanien
28 februari-3 mars: Barcelona, Spanien

Ett tips i sammanhanget är för övrigt att försöka besöka ett försäsongstest och uppleva de helt nya bilarna på plats. I förhållande till under en racehelg får man beskåda betydligt mycket mer aktivitet på banan (en normal testdag sträcker sig från tidig morgon till sen eftermiddag, med uppehåll för lunch), och till en bråkdel av kostnaden. Dessutom är det enklare att röra sig på området – åtminstone under de dagar då Fernando Alonso inte sköter utvecklingsarbetet åt Ferrari… På Nickes.Com hittar du förstås paket till samtliga race på kalendern, men vi kan även hjälpa till med lösningar till försäsongstesterna. Både Jerez och Barcelona gör sig bra för oss svenskar under vintern!

 

 

F1-säsongen 2012 har knappt hunnit sluta, men redan nu står det klart hur majoriteten av startfältet kommer att se ut under 2013. Den största förändringen skakar naturligtvis McLaren, som tappar Lewis Hamilton till Mercedes fabriksteam och istället kommer till start med Sergio Perez bredvid Jenson Button. Michael Schumachers uttåg ur sporten innebär att Hamilton återförenas med sin forne gokartpolare Nico Rosberg hos den tyska Silverpilen, och längre bak på gridden märks en rad intressanta nyheter hos bland andra Williams och Sauber.

I skrivande stund återstår endast ett fåtal lediga platser innan Formel 1-gridden 2013 är fulltecknad. Så här ser situationen ut just nu:

Red Bull Racing
Sebastian Vettel
Mark Webber

Ferrari
Fernando Alonso
Felipe Massa

McLaren Mercedes
Jenson Button
Sergio Perez

Lotus Renault
Kimi Räikkönen
TBA (troligtvis Romain Grosjean)

Mercedes
Nico Rosberg
Lewis Hamilton

Sauber
Nico Hülkenberg
Esteban Gutiérrez

Force India
Paul di Resta
TBA

Williams-Renault
Pastor Maldonado
Valtteri Bottas

Scuderia Toro Rosso
Daniel Ricciardo
Jean-Éric Vergne

Caterham
Charles Pic
TBA

Marussia F1 Team
Timo Glock
TBA

 

Spanska HRT har gått i konkurs och kommer av allt att döma inte att komma till start under F1-säsongen 2013.